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为孩子遮阴(约翰·麦克阿瑟)

 

中国有句老话:前人栽树,后人乘凉。我们这一代人就生活在我们祖先载种的很多树的荫蔽之下。

 

在精神层面,我们得到的荫蔽来自我们父母和祖父母的道德标准、是非对错的理解和道德责任感,而最重要的是他们属灵的委身。先辈的理念决定了我们从他们那里继承的是怎样一种文化,而我们这一代人的理念同样会为我们的孩子塑造明天的文化。

 

当今社会无疑正处在极其严重的道德和信仰滑坡中。所以今天的基督徒父母所面临的问题是,我们能否种一些树为后代遮阴,免得他们在反基督世界中的反基督价值观的炙烤下煎熬。我们是在栽种正确的能遮阴的树,还是在任由我们的孩子完全暴露呢?

 

现代社会的灭亡

 

任何高举圣经真理的人都应该很容易看出,我们的文化正在道德上、伦理上、尤其是在信仰上迅速瓦解。当今社会信奉的价值观严重背离了上帝的神圣诫命。

 

事实上,上帝在圣经里所设立的绝对的道德标准反倒是现在唯一的禁忌。淫乱、放荡、叛逆和胡作非为的生活方式不仅得到容忍,而且大行其道。自私、贪婪和欺骗不仅被人接受,甚至还令人期待。

 

家庭伦理也在土崩瓦解。人们可以因为任何理由而随随便便离婚,或者根本没有理由都可以想离就离。已婚已育妇女被鼓励外出工作。娱乐(尤其是电视)主导了家庭生活。堕胎得到大力拥护。性别差异已被淡化和取消,并且尽可能地在公共讨论中不提及。我们的文化正在到处鼓吹同性婚姻,以至于若有人不为之庆祝就被视为顽固不化。

 

总之,我们的社会正在对圣经的道德标准全面开战,而家庭就是其中一个主战场。

 

教会起到什么作用?

 

作为社会的基本结构单元,家庭需要得到保护和扞卫。然而,单纯的道德改良无法医治世俗社会的各种顽疾。这么说并不是在号召基督徒要更积极地投身于政治运动中。近些年来,教会耗费了太多精力,试图仅仅通过立法手段来对抗堕胎和同性恋这类的反家庭潮流。对于我们这样的文化,改良不是解决之道。我们需要的是救赎,而救赎发生在个人而非社会层面。教会需要回到我们蒙召时的真正使命:为失丧的人传福音。只有当社会中的多数个体转向基督的时候,社会本身才会发生显着变革。

 

与此同时,基督徒家庭有责任为子孙后代栽种能遮阴的树。但是坦率地说,即使是在教会中的家庭,其状况看起来也相当凄凉。

 

乐观的方面并非没有。近三十年来,福音派信徒在拯救家庭的必要性上倾注了大量心血。基督教书店里摆满了关于婚姻和家庭的读物。基督教广播也充斥着面向家庭的节目。专注于家庭和育儿的基督教节目、讲座和事工从来都不缺。

 

尽管这类专门针对家庭和育儿的事工耗费了大量的笔墨和时间,然而统计数据显示,总体来看,基督徒家庭的状况并不比他们的非基督教邻居好到哪儿去。基督徒家庭的孩子并不能从毒品、帮派、乱性,以及困扰当今青少年的所有其他罪的诱惑中幸免于难。总而言之,基督徒家庭正遭受着与非基督徒家庭同样的灾难。

 

显然是出了问题。

 

是符合圣经的?还是仅仅是基督教的

 

问题的部分原因是,如今许多贴着基督教标签的育儿和家庭节目并不是出于真正的基督教信仰。有些不过是裹着宗教外袍的世俗行为主义而已——一种掺杂着人本主义心理学的貌似圣经表述的荒谬的混合物。甚至一些比较好的基督教育儿节目也把关注点过多地放在圣经之外的细枝末节的小事情上,而对基本的圣经原则重视不够。我翻阅过的一本书花了大量篇幅在这些问题上,比如怎样制定一张家务清单贴在冰箱上,怎样安排孩子的时间表来限制其看电视的时间,限制其在车里玩游戏,以及诸如此类的行为指南。这种实用的建议可能有一定用处,但它们触及不到我们这种社会里的基督徒父母所需要解决的问题的核心。(那本书除了作者的自序,实际上没有什么基督教特征)。

 

一些基督教育儿节目似乎开头挺好,但很快就偏离了圣经原则转到别的事情上去了。那些别的事情比起更关键的真正的圣经问题来,常常会被更多的强调。报名参加这些节目的父母要的是条分缕析的育儿之道或即学即用的一揽子解决方案。所以这就是专家们试图给出的。由此产生的规则清单和行动指南迅速取代了至关重要的圣经原则。这种诱惑是不知不觉的,但人们却极易受制于斯,而且极少有育儿专家能成功避免。

 

我们迫切需要回归圣经的育儿原则上来。基督徒父母并不需要包装过的新节目;他们需要始终如一地运用和遵守神在圣经中为父母清清楚楚规定的几条简明原则,比如:我今日所吩咐你的……也要殷勤教训你的儿女(申6:7);不可不管教孩童(箴23:13-14);不要惹儿女的气(西3:21)。单单是精选出来的这几条原则,如果坚持运用,就会对那些苦苦挣扎的父母产生极其深远的积极影响,远强于花费数个小时讨论是否该给婴儿戴奶嘴,孩子到多大年龄才有资格自己挑选衣服或许多类似的问题,这些问题已经在标准的育儿节目里花大量的时间讨论过了。

 

在接下来的几天里,我们将仔细考察这些圣经育儿原则,并思考上帝对家庭的计划,以及如何照着主的教训和警戒养育他们(弗6:4)为你的孩子提供最好的荫蔽。

 

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